哭牆(Wailing wall)原名是西牆(Westen wall),建於摩利亞山(一般稱聖殿山),是所羅門王所建聖殿之處,後來希律王再修建,但已毀於西元70年羅馬軍隊之手。今日牆基所見的哭牆是西元前20年希律王所建,用來支撐聖殿中庭(Temple’s esplanade)用的,也是目前僅存的聖殿建築,猶太人視之為最高精神寄託處。
        西元70年,以色列又亡國,西元135年羅馬哈德良皇帝平定第二次革命,猶太人流離失所,分散各處。拜占庭帝國時代,允許猶太人於安息日到聖殿被毀的西牆禱告,哭泣,「哭牆」之名因而得名。
       在「哭牆」時可見到猶太人額上,臂上綁上經文盒子,披上祈禱袍,在祈禱時頭不停的向前點頭,是因為猶太教規定不可直呼   耶何華神其名,每當唸到   耶何華神之
時以點頭示意。
       在哭牆前亦為目前猶太人行「成人禮」之處,猶太人在成人禮之前為「家庭之子」,但行成人禮之後即成為「律法之子」須遵守猶太律法的教誨。猶太男子的成人禮為13歲(Bar Mutzah)猶太女子的成人禮(Bat Mitzah),為12歲。